Lo sphynx è un gatto di origine nord-americana (Canada) che ha la particolarità di essere dotato di un mantello cortissimo e rado, che al tatto lo rende simile ad una pesca. A differenza di quanto molti credono, lo sphynx non è completamente nudo.

Origine

Fin dall'era più antica cuccioli totalmente nudi sono apparsi come mutazione spontanea (dovuta al gene recessivo hr, dall'inglese "hairless") in cucciolate di normali gatti "domestici" in varie parti del mondo. I primi esemplari a cui si riesce a risalire sono Nellie e Dick, gatti acquistati da una coppia del Nuovo Messico nel 1902, ultimi di una stirpe di gatti appartenuti ad indiani di un pueblo locale.

I primi veri tentativi d'allevamento ebbero però inizio in Canada solo negli anni Settanta grazie al ritrovamento di un paio di esemplari nudi nati in cucciolate di gatti "di strada" che furono accolti in casa per evitare che il freddo invernale, accomunato alla mancanza di pelo, impedisse loro di sopravvivere all'inverno. Successivamente nel 1978 l'allevatore olandese Hugo Hernandez iniziò a selezionare la razza con l'ausilio di due gattine nude, dirette discendenti di quei gatti randagi nudi canadesi, di nome Punkie e Paloma le quali furono le capostipiti della linea Europea della razza Sphynx.

Standard

Orecchie : Grandi, larghe alla base ed aperte, leggermente arrotondate all'estremità, piazzate né dritte né basse ai lati della testa, ma devono formare un leggero angolo.

Occhi : Grandi, molto espressivi, a forma di limone. Possono avere qualsiasi colore in conformità con il mantello, compreso il colore azzurro tipo siamese.

Testa : Leggermente più lunga che larga, gli zigomi sono sporgenti, lo stop deve essere leggermente segnato, una quantità di pelo variabile deve essere presente sulla canna nasale.

Collo : Di lunghezza media, bombato e muscoloso. Arcuato dalle spalle alla base del cranio. Robusto, specialmente nei maschi.

Corpo : Di media lunghezza, sodo e muscoloso, non gracile. Ventre particolarmente bombato ma non obeso. Petto ben sviluppato. Assolutamente privo di pelo. Qualsiasi colorazione è accettata.

Piedi : Ovali con dita prominenti, lunghe e sottili. I polpastrelli sono molto spessi e danno l'impressione che il gatto cammini su dei cuscinetti ad aria.

Zampe : Lunghe, proporzionate al corpo. Quelle posteriori leggermente più lunghe delle anteriori. Zampe anteriori ben divaricate. Ossatura media, solida; muscoli ben sviluppati.

Coda : Sottile, spessa alla base si affina verso l'estremità. Lunghezza proporzionata al corpo. La "coda da leone" (con ciuffetto di peli più o meno esteso all'estremità) è accettata.

Colore : Qualsiasi tipo di colorazione, compreso il tabby (tigrato), il particolors (colore affiancato da varia pezzatura di bianco), e il point (colore tipo "siamese")

 

Carattere e cure

Lo Sphynx è un gatto molto diverso da quelli a cui siamo abituati, sia per il suo aspetto fisico ma soprattutto per il suo carattere davvero particolare. È un gatto molto allegro dotato di grande intelligenza, adora la compagnia dei membri della sua famiglia umana, degli altri gatti e di altri animali; qualsiasi tipo di compagnia per lui va bene pur di non rimanere solo. Detesta la solitudine, ed è adatto a chi desidera un gatto affettuoso, che voglia partecipare ad ogni attività della casa; lui si sente membro della famiglia a tutti gli effetti, come un bambino.D'inverno si deve mettergli un vestitino.

Lo Sphynx è un gatto molto sano e robusto ma la sua nudità lo fa essere più suscettibile al freddo. Un luogo adatto ad uno Sphynx è un luogo dove anche noi ci potremmo sentire bene. Ecco perché, oltre che per il carattere, è un gatto esclusivamente d'appartamento dove può trovare all'occorrenza coperte, cucce, divani e quanto altro gli possa essere utile per riposare nel caldo tepore casalingo. Al tatto questo gatto risulta morbido e caldo; per mantenere la sua temperatura corporea mangia molto e spesso, e necessita quindi di cibo secco sempre a disposizione.

Lo Sphynx suda ed è consigliabile tenere pulita la sua pelle con un regolare bagnetto ogni 10/15 giorni.

Lo Sphynx ama prendere il sole ma la sua pelle potrebbe scottarsi (soprattutto negli esemplari di colore chiaro), è bene quindi proteggerlo nella stagione estiva con crema solare ad alta protezione mentre rimane appisolato al sole che entra dalle finestre. Le grandi orecchie nude vanno pulite dal cerume un paio di volte alla settimana perché la mancanza di pelo aumenta la formazione ceruminosa, ma sempre con molta delicatezza onde evitare danni al canale uditivo.

Gatto con maturità sessuale molto precoce ed intensa, è bene che venga riprodotto solo da allevatori scrupolosi che ne depistino anche il rischio HCM (Cardiomiopatia Ipertrofica).